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Tourisme en Arabie saoudite

par Visagov | Wed 20 May 2020
Tourisme en Arabie saoudite: le guide définitif

Le Royaume d'Arabie saoudite, pays aux déserts légendaires, plages spectaculaires et villes qui concilient à merveille tradition et modernité. Situé en Asie occidentale, c'est le plus grand pays de la péninsule Arabique. Cette destination qui mène une course vers l'avenir, tout en maintenant son identité conservatrice, a beaucoup à offrir aux voyageurs curieux.

À ce jour, la grande majorité des voyageurs en Arabie saoudite l'ont fait pour des raisons religieuses dans le but de visiter la ville sainte de La Mecque, le lieu saint le plus important de la religion islamique, et Médine, la ville où est né le prophète Mahomet. Aujourd'hui, le pays compte accueillir de plus en plus de voyageurs attirés par sa riche culture arabo-musulmane, ses gratte-ciels prestigieux et ses trésors archéologiques.

Préparer votre voyage en Arabie saoudite : hébergement, transport et nourriture

Depuis l'année dernière, les hommes et les femmes qui visitent le Royaume ne doivent plus prouver qu'ils sont mariés pour partager une chambre d'hôtel. Cette mesure montre l'ouverture que le pays adopte pour accueillir des touristes de toutes nationalités.

Si votre budget le permet, il existe d'excellents hôtels et complexes dans tout le pays, en particulier dans les plus grandes villes. Cependant, l’hébergement en Arabie saoudite peut-être un peu cher, en particulier pour les voyageurs solitaires.

Quant au transport, l'Arabie saoudite ne dispose pas encore de réseaux de transports en commun développé et il est parfois difficile de s’y déplacer en raison des grandes distances qui séparent les villes. Le moyen le plus recommandé de se déplacer est en voiture avec chauffeur ou en taxi. Si vous manquez de temps, une bonne alternative pour découvrir le pays reste les vols domestiques. 

Une autre solution efficace de voyager consiste à louer une voiture. Le carburant et le prix de location sont très bon marché. L’unique problème est que les agences de location saoudiennes offrent un kilométrage limité, soit environ 250 à 300 km par jour. 

Au niveau culinaire, la gastronomie de l’Arabie saoudite a largement évolué grâce aux régions environnantes, de sorte que les visiteurs ont un choix agréable de plats locaux et une cuisine internationale à explorer.

Les plats les populaires en Arabie saoudite sont principalement composés de riz, de viande (principalement agneau et poulet), de blé et de yaourt entre autres. Un plat typique du pays à ne pas rater est le Kabsa, mets national à base de riz épicés qui vous sera servi avec du poulet ou du mouton. Dans les grandes villes, il est facile de trouver une large offre gastronomique internationale, que ce soit dans les restaurants ou dans les hôtels.


Attractions touristiques en Arabie Saoudite

S'il est vrai que le tourisme en Arabie saoudite était peu fomenté par le passé, cette région attire aujourd'hui de plus en plus de touristes des quatre coins du monde. En effet, le pays a officialisé récemment son ouverture au reste du monde en implémentant un système de visa électronique, facilitant ainsi l'entrée des étrangers à des fins touristiques.

L'Arabie saoudite ne figure pas encore en bonne place sur la liste des meilleures destinations de voyage, mais ce n’est qu’une question de temps. Afin que vous puissiez avoir toutes les informations dont vous avez besoin pour votre prochaine aventure, ce guide vous expliquera tout ce que vous devez savoir.

Riyad

Vous ne pouvez pas visiter le royaume saoudien sans découvrir sa capitale. Riyad est une ville moderne qui reflète la puissance économique du pays au travers de ses hauts gratte-ciels. La ville a été bâtie sur les ruines de la cité antique, les seuls vestiges de ce passé sont la forteresse Masmak.

Djeddah

Ce port commercial de la mer Rouge offre la possibilité de réaliser une panoplie d'activités touristiques et culturelles. C’est également la porte d'entrée de La Mecque et de Médine pour les deux millions de musulmans qui font le pèlerinage chaque année. 

Madain Saleh

C’est le site historique le plus emblématique du Royaume et le premier du pays à avoir été inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO. Le site comprend 131 tombes taillées dans une roche avec des façades décorées. Madain Saleh est un exemple exceptionnel de la réalisation architecturale et de l'expertise hydraulique des Nabatéens.

Îles Farasan

Juste au large des côtes sud-ouest de l'Arabie saoudite dans la mer Rouge se trouvent les îles Farasan, un archipel de 84 îles bénéficiant d'un fort potentiel touristique et méritant une diffusion plus globale qu'elle ne l'est réellement. 

Abha

Située dans la province d'Asir, c’est une destination de vacances très populaire pendant les mois d'été en raison de ses beaux paysages, ses célèbres montagnes brumeuses aux brises rafraîchissantes. La ville abrite le parc national d'Asir qui vous offre la possibilité de pratiquer des activités en plein air. 


Conseils pratiques pour un voyage en Arabie saoudite

Le royaume saoudien mise énormément sur le tourisme en ouvrant pour la première fois ses frontières aux touristes internationaux de 49 pays. Si vous êtes éligibles, vous pouvez demander un visa en ligne qui vous permet de séjourner jusqu’à 90 jours sur le territoire. 

C’est un pays sans danger pour les touristes. Cependant, comme pour les voyages vers n'importe quelle autre destination du monde, les lois et les coutumes locales sont à respecter.

Il est aussi important de savoir que bon nombre de restrictions ont été levées dans le pays de sorte que les codes vestimentaires sont moins stricts que lorsque les femmes étaient tenues par la loi de porter des Abayas (robes islamiques) en public. 

Lors de la prise de photos, en particulier de femmes saoudiennes, il est nécessaire de demander la permission. Il ne faut pas non plus oublier que la consommation d'alcool est interdite dans tout le pays.

Les magasins et les restaurants ferment pendant les horaires de prière, cinq fois par jour. Pour profiter au maximum de votre voyage, planifiez votre itinéraire en fonction de ces horaires.

La monnaie nationale de l'Arabie saoudite est le riyal saoudien. Vous pouvez échanger votre devise dans les aéroports à votre arrivée. Les guichets automatiques bancaires sont disponibles dans tous les aéroports et centres commerciaux.

Un dernier aspect que vous devez prendre en considération avant votre voyage en Arabie saoudite, c’est que le climat est chaud et sec toute l'année dans la plupart des régions. Pendant la période allant de mi-avril à octobre, la température peut dépasser les 45 degrés Celsius. Les deux meilleurs mois pour voyager sont novembre et mars.

Maintenant que vous avez lu cet article, vous ne manquez plus de raisons de visiter l'Arabie saoudite. Si vous ne devez retenir qu’un conseil : respectez les coutumes, la religion et la culture locale. Embrasser la culture et les traditions saoudiennes fait partie de cette aventure.


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