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Guía para viajar a Tanzania: Información esencial sobre el país

por Pilar Dujan | 23 de febrero de 2024
Viajar a Tanzania es más fácil con esta guía completa

¿Acaso hay algo que le falte a Tanzania como atracción turística? Viajar a Tanzania significa remontarse a los inicios de la historia, a las primeras comunidades del mundo y a una naturaleza de una riqueza incalculable. 

Prepárate para explorar todo lo que Tanzania tiene para ofrecer después de aprender sobre su historia, cultura, gastronomía, puntos de interés y más.

Bandera de Tanzania

Bandera de la República Unida de Tanzania

La bandera de Tanzania fue establecida oficialmente en 1964, cuando Tanganica y Zanzíbar se unieron para formar el país que conocemos hoy. Es una adaptación de la bandera de la Unión Nacional Africana de Tanganica, líderes en la lucha tangana por la independencia. 

Cada color utilizado representa algo diferente:

  • Verde: los amplios recursos agrícolas y la vegetación 
  • Negro: el pueblo de Tanzania
  • Azul: el Océano Índico que baña la costa este del país
  • Amarillo: la riqueza mineral del país

Tanzania mapa: ¿Dónde está Tanzania?

Ubicación de Tanzania dentro de África

Tanzania se ubica en la región conocida como África del Este. El área de Tanzania es de 945.087 km², y se ubica en el puesto 13 en el ranking de los países más grandes del continente. Incluye a las islas de Zanzíbar, Pemba y Mafia. La población de Tanzania es de 63.59 millones.

Esta nación comparte sus límites con:

  • Al norte: Uganda y Kenia
  • Al sur: Zambia, Mozambique y Malaui
  • Al este: el Océano Índico
  • Al oeste: Ruanda, Burundi y República Democrática del Congo

Tanzania presenta un relieve montañoso, incluyendo al punto más alto de África: el famoso Monte Kilimanjaro. Rodeado de algunos de los lagos más grandes de África (el lago Victoria, el lago Tanganyika y el lago Nyasa), el Kilimanjaro y su región aledaña son algunos de los puntos más atractivos de Tanzania a nivel turístico.

¿Cuál es la capital de Tanzania?

En Tanzania capital hay más de una: la capital de Tanzania actual es Dodoma (capital legislativa), pero la anterior capital de Tanzania era Dar es Salaam, que continúa siendo la ciudad de Tanzania más importante.

En la actualidad, Dar es Salaam funciona como capital administrativa, y es donde se encuentran los edificios gubernamentales principales.

Historia de Tanzania

La historia de Tanzania refleja la historia de los seres humanos en sí: es en este país donde el matrimonio de los arqueólogos Louis y Mary Leakey encontró los restos de homínidos más antiguos del mundo, con más de 1,75 millones de años de antigüedad. Estos hallazgos fundamentales para la arqueología se produjeron en la Garganta de Oldupai u Olduvai, también llamada “la cuna de la humanidad”, que se encuentra en el Valle del Rift en el norte de Tanzania. 

Además, muy cerca de la Garganta de Oldupai se encontraron las pisadas más antiguas de las que se tenga conocimiento: las huellas de Laetoli. Se cree que las dejaron los australopithecus que habitaban la región hace 3,6 millones de años. 

Después de los homínidos vinieron los humanos, que se instalaron en comunidades cazadoras-recolectoras hace unos 10.000 años. Se les unió una gran cantidad de inmigrantes Bantu hace unos 2.000 años. Los Bantu continúan siendo una de las comunidades más grandes de Tanzania al día de hoy.

En los primeros siglos de nuestra era toda la región se dedicó a comerciar con los poderes árabes del momento, como el Imperio Persa. Tanto contacto entre la comunidad africana y la árabe terminó permeando al lenguaje Bantu, lo que dio origen al idioma kiSwahili o Swahili. También fue de esta manera que se introdujo el Islam a Tanzania y Zanzíbar.

El primer contacto con los europeos fue gracias a la llegada del portugués Vasco da Gama en 1498. Portugal dominó la región hasta el siglo XVIII, donde fue reemplazado como poder externo por Omán. Fue en este mismo período cuando Zanzíbar se transformó en el centro de tráfico de esclavos más importante de la región, y aquellos que se involucraron en esta actividad lograron amasar grandes fortunas.

Tanzania quedó nuevamente bajo la esfera de influencia europea: después de un acuerdo entre el imperio británico y el alemán en 1886, Tanzania continental fue dividida entre estos dos poderes. Lo que actualmente es Tanzania era parte de la colonia África Oriental Alemana, que le fue cedida a los británicos en 1919 como parte del Tratado de Versalles. Fueron los británicos los que instalaron el nombre de Tanganica (Tanganyika) para su área de control. 

Tanzania no recuperaría su independencia hasta 1961, y al año siguiente adoptó el sistema de gobierno republicano. Zanzíbar, por su parte, logró la independencia en 1963 y se unió con Tanganica al año siguiente, formando la República Unida de Tanzania (cuyo nombre deriva de la unión de las tres primeras letras de las dos regiones, “Tan” y “Zan”, y el sufijo -ia).

Vista aérea de la garganta de Oldupai o garganta de Olduvai, Tanzania

Cultura y tradiciones de Tanzania

La cultura de Tanzania sigue siendo agraria y tribal en grandes partes del país. Hay más de un centenar de tribus en Tanzania, y alrededor de 90% de la población de Tanzania vive en áreas rurales. 

La mayor parte de la población es de origen Bantu. El grupo más grande lo constituyen los Sukuma.

La religión en Tanzania se divide principalmente entre el Cristianismo y el Islam, principalmente de la rama Sunni, pero conviven con muchas otras, incluyendo a las creencias populares tradicionales. Zanzíbar es principalmente musulmán, en particular en la capital Stone Town.

Si tienes la oportunidad de viajar a Tanzania y coincidir con los principales eventos y festivales locales, podrás absorber la cultura tanzana de manera mucho más auténtica. Algunos de los más importantes son:

  • El Día de la Unificación: celebra la unión de Tanganica y Zanzíbar en la República Unida de Tanzania. Se celebra el 6 de septiembre.
  • La migración del Serengeti: este evento impactante transcurre de abril en adelante. 
  • La maratón del Kilimanjaro: los turistas más atléticos podrán participar de este evento deportivo en febrero. Consiste en una caminata, una carrera en bicicleta y una maratón a los pies del Kilimanjaro.
  • El Festival de Cine Internacional de Zanzíbar: es el festival cinematográfico y cultural más importante de África del Este. Aprovecha para conocer más en profundidad el arte africano.

Por otra parte, los tipos de enchufe utilizados en Tanzania son D y G. Empaca tu adaptador si no es el mismo que usas en tu país de origen.

Idioma Tanzania: ¿Qué idioma se habla en Tanzania?

Se habla más de un idioma en Tanzania. Un idioma oficial de Tanzania es el Swahili o kiSwahili, mientras que el otro idioma en Tanzania reconocido oficialmente es el inglés debido a la ocupación británica en el período colonial.

El swahili es una mezcla de múltiples dialectos Bantu y el idioma arábigo. Es el idioma compartido por la mayor parte de los tanzanos (la lengua franca).

El estado promueve el uso del swahili a nivel cultural y educativo, particularmente en la educación primaria. Para la educación superior y la comunicación oficial, el idioma de Tanzania utilizado es el inglés.

En Zanzíbar también se habla principalmente swahili pero, debido a su tradición de inmigración árabe, el arábigo también tiene un lugar central en su cultura, mucho más que en otras áreas de Tanzania. El inglés también se utiliza debido a que es enseñado en las escuelas.

Cabe destacar que, más allá de los mencionados, en Tanzania conviven más de 120 lenguajes distintos. Muchos son dialectos tribales que todavía se utilizan dentro de cada grupo. 

Miembros de una tribu en la sabana, Tanzania

Gastronomía de Tanzania

Aproximadamente un 40% de la población de Tanzania trabaja en un rubro relacionado a la agricultura, por lo que solo es natural que su gastronomía tenga una fuerte presencia de vegetales. 

Algunos de los ingredientes típicos de la comida de Tanzania son: 

  • Maíz
  • Yuca
  • Arroz
  • Plátanos
  • Frijoles
  • Verduras de hojas
  • Calabaza
  • Batatas

También hay fuerte presencia de carne, tanto de res como de pollo, pescado y cabra. 

Los platos característicos de la gastronomía de Tanzania son: Kebab, Pilau, Biryani, Kashata, Chapati, Bagia y Ugali. 

En cuanto a las bebidas, las más fáciles de encontrar son té y café. Las bebidas alcohólicas son bastante diferentes a lo que probarías en otras partes del mundo: viajar a Tanzania te permitirá deleitarte con cervezas de sabores como miel o banana. 

Cultivo de granos para comida de Tanzania

Hora en Tanzania y temperatura

Si bien hay diferencias climáticas estacionales y regionales, es difícil determinar cuál es la mejor época para viajar a Tanzania: es un destino atractivo todo el año. 

Si eliges visitar la costa, el clima que encuentres será húmedo y caluroso, con temperaturas promedio de entre 27ºC y 35ºC. También hay fuerte presencia de lluvias. La meseta central, la región más grande, presenta un clima caluroso pero seco. 

Las zonas montañosas y la región de los grandes lagos suelen ser más frías y secas. En las tierras altas del noreste y suroeste de Tanzania hay grandes diferencias climáticas, que van desde un clima templado hasta uno tropical. 

Zanzíbar, al ser una isla, tiene un clima parecido al resto de la costa: húmedo y tropical.

En términos de estaciones, podemos diferenciar dos estaciones de lluvia y dos secas. La estación de lluvias larga (masika) va de marzo a mayo, y la corta (vuli) transcurre entre noviembre y diciembre. La estación seca se extiende de mayo a octubre, y es más fresca que las épocas de lluvia. 

La hora en Tanzania corresponde a la zona horaria de África Oriental (UTC+3).

La moneda de Zanzíbar y Tanzania

La moneda de Zanzíbar y Tanzania es el chelín tanzano (TZS). El tipo de cambio actual es:

  • 1 TZS = 0.00036 EUR
  • 1 TZS = 0.00040 USD
  • 1 EUR = 2759 TZS
  • 1 USD = 2505 TZS

Podrás usar dólares estadounidenses en tu viaje a Tanzania, pero solo billetes emitidos después de 2006. También podrás extraer chelines tanzanos de cajeros automáticos en las zonas turísticas del país. 

En las zonas rurales no aceptarán USD ni podrás retirar efectivo de cajeros o bancos, por lo que recomendamos asegurarte de visitarlas teniendo el dinero suficiente de antemano.

Billetes en la moneda de Tanzania 

Atracciones turísticas de Tanzania

Viajar a Tanzania ofrece un abanico de atracciones tan amplias que no podrás aburrirte un solo momento. De la ciudad a la sabana, de la playa a la montaña, descubre algunas de las cosas que ver en Tanzania.

Conocer Dodoma, la capital de Tanzania

La animada capital de Tanzania te entretendrá con su oferta de actividades que incluyen al Parlamento, también conocido como Bunge, la plaza Nyerere, la mezquita Gaddafi y el estadio Jamhuri. 

Visitar el Parque Nacional Serengeti

El Parque Nacional Serengeti es famoso a nivel mundial por la migración anual de ñus. Durante esa época, el segundo parque nacional más grande del país permite que sus visitantes observen a millones de animales recorriendo la sabana africana. 

Además, viajar a Tanzania en mayo o junio te dará la oportunidad de ver la migración de cebras y gacelas. 

Explorar el Monte Kilimanjaro

El Monte Kilimanjaro ofrece una postal que la mayoría de las personas hemos encontrado alguna vez. Si disfrutas hacer trekking, podrás aprovechar alguna de las múltiples rutas que existen en la zona, e incluso escalar hasta la cima del pico más alto de África. La mejor época para realizar esta actividad es de junio a octubre. Claro que, si no quieres o no puedes hacer tanta actividad física, siempre puedes observar la belleza del Kilimanjaro desde abajo. 

Explorar el Área de Conservación del Ngorongoro

El Cráter del Ngorongoro está incluido en la lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO debido a su incalculable valor en más de un sentido.

Para empezar, se encuentra cerca de la Garganta de Oldupai, por lo que puedes acercarte a donde vivían nuestros primeros antepasados. Además, el Ngorongoro en sí es zona protegida, por lo que podrás observar una multitud de especies animales, incluyendo leones, elefantes, rinocerontes y más.  

Relajarse en las playas de Zanzíbar

Después de todo el esfuerzo físico de recorrer la sabana, ¿qué mejor manera de descansar que bañándose en playas paradisíacas, con agua transparente y arena blanca y suave? Eso ofrece el archipiélago de Zanzíbar. No sólo eso, sino que además podrás hacer snorkel o buceo para observar la abundante biodiversidad marina de la zona.

Stone Town, capital de Zanzíbar, te permitirá observar arquitectura con influencias árabes, europeas y africanas. Además, debido a los siglos de asentamiento, fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Sillas con tragos, piscina y palmeras en Zanzíbar, Tanzania

Seguridad en Tanzania

Si nunca has visitado este país, es normal preguntarse: ¿Es seguro viajar a Tanzania? Afortunadamente, la respuesta es . El safari, que suele ser el principal punto de atracción a la hora de viajar a Tanzania, es una industria importante a nivel económico y se encuentra bien controlado para proteger a los turistas.

Sin embargo, como en cualquier otro destino concurrido, es conveniente evitar hacer ostentación de objetos de valor y cargar la menor cantidad de efectivo posible. También trata de evitar caminar solo de noche, especialmente en grandes ciudades como Dar es Salaam. 

Para mayor seguridad, se recomienda evitar el viaje a las fronteras compartidas con Mozambique, con Burundi y con la República Democrática del Congo.

En términos de las vacunas para viajar a Tanzania, no hay ninguna obligatoria. La única excepción es la vacuna contra la fiebre amarilla si se proviene desde un país endémico

Visado para Tanzania

Será necesario solicitar un visado para Tanzania antes de viajar, que puede ser de dos tipos: ordinario o de entradas múltiples. Tendrás que elegir el tipo de visado que se ajuste a tu itinerario de viaje.

Afortunadamente, el gobierno de Tanzania instaló un sistema de solicitud online, que es mucho más simple y rápido que el método tradicional que implica asistir en persona a la embajada correspondiente. 

Puedes enviar tu solicitud en unos pocos minutos desde www.visagov.com. Solo será necesario completar el formulario online y esperar la resolución del visado, que recibirás en tu email.