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¿Quién puede ir a La Meca? Todo sobre esta ciudad sagrada

por Catherine Carey | 4 de diciembre de 2023
Kaaba en La Meca

La Meca es la ciudad más sagrada del Islam. Imagina un lugar donde la historia se entrelaza con la esencia espiritual, donde el pasado y el presente convergen en tradición y modernidad. En este artículo nos sumergimos en un oasis de cultura y devoción religiosa pasando por todos los datos que necesitas saber sobre La Meca.

¿Dónde está La Meca?

Mecca es una ciudad en la provincia de Hejaz en la parte occidental de Arabia Saudí. La superficie de Mecca es de 26 km² y tiene una población de 1,534,731 habitantes. 

La Meca, en el pasado se llamaba Bakkah , Umm Al- Qura y Al- Balad Al-Amin, y está en el centro de las Montañas de Sirat. Una de sus cumbres, el Monte Hira, tiene una enorme importancia para los musulmanes porque ahí fue el primer lugar de revelación. 

En una cueva, el Profeta Muhammad, Mahoma, recibió el primer verso del Corán y se refugió durante la primera peregrinación islámica a Medina. Este viaje importante, que tuvo lugar en el año 622 d.C., se conoce como la Hégira y marca el inicio del calendario islámico.

Más de tres millones de musulmanes visitan esta ciudad durante el mes de Dhul-Hijjah cada año (último mes del calendario lunar islámico) para el Hajj, la peregrinación obligatoria de todo musulman a La Meca y uno de los Cinco Pilares del Islam. Deben comenzar y terminar el Hajj dando siete vueltas alrededor de la Kaaba, un cubo de granito hacia donde todos los musulmanes se inclinan para rezar. 

Muchos otros también hacen peregrinaciones menores o Umrah durante otros momentos del año. El Umrah no es parte de los cinco pilares del Islam, puede realizarse en cualquier momento del año (siempre que no coincida con el Hajj) y no es obligatorio realizarla como tal. 

¿Quién puede ir a La Meca?

Solo pueden ir a La Meca los musulmanes. Un no musulmán tiene prohibido acercarse a menos de 15 kilómetros de la ciudad. Si eres o no musulmán de verdad lo comprueban las autoridades en diferentes puestos de control que se encuentran en todas las carreteras que llevan hacia La Meca y también en la entrada a la Gran Mezquita. 

La pena por intentar ingresar sin poder es la deportación del país y una posible multa. Esta regla se aplica tanto si intentas ingresar a la ciudad en avión, coche, autobús o tren. A principios del siglo XX el castigo para aquellos que profanaban La Meca era pena de muerte.

Fotos de La Meca

Fotos de La Meca

¿Por qué no puede ir cualquiera a La Meca?

Cualquiera no puede ir a La Meca por la sacralización y la importancia que tiene La Meca para la tradición Islámica. El acceso a La Meca está limitado para preservar el carácter sagrado del lugar y garantizar que los rituales y prácticas religiosas no se vean perturbados. 

Las autoridades sauditas imponen estas restricciones como parte de su política para preservar la integridad de La Meca como un centro espiritual para la comunidad musulmana.

¿Cuál es el origen de esta prohibición? Aunque no hay consenso sobre por qué los no musulmanes no pueden visitar La Meca, se cree que esta prohibición ya se encuentra en el Corán. Específicamente, se cita el siguiente pasaje: "¡Oh, creyentes! Ciertamente, los politeístas son impuros espiritualmente, por lo que no deben acercarse a la Mezquita Sagrada después de este año". Algunos interpretan esto como que solo los musulmanes tienen permitido visitar la Gran Mezquita y la ciudad misma.

Otros mencionan directamente la historia de la creación de La Meca con el profeta Mahoma. Se cree que fue aquí donde la palabra de Dios le fue revelada por primera vez a Mahoma y esta fue la razón que les impulsó a hacerse con la ciudad.

¿Por qué La Meca es sagrada?

La Meca es sagrada a raíz de diferentes explicaciones. La explicación con más adeptos es que fue el lugar de nacimiento de Mahoma, hacia el año 570 d.C., pero que ya era sagrada incluso antes de que él llegara. 

Adán y Abraham, potentes figuras de las tradiciones abrahámicas, tienen vínculos con la ciudad.  Se cree que Adán, el primer hombre, construyó la ciudad por orden de Alá. La Meca sería abandonada y olvidada hasta Abraham, profeta muy venerado en el Islam. Abraham, casado con Sara, no podrían tener un hijo y esta por tal de complacer a Abraham ofreció su esclava Agar para que tuviera el hijo de Abraham y se casase con él.

Después Sara obligó a su esclava a huir al desierto junto con su hijo. Se dice que a Agar se le apareció un ángel que le ordenó que golpeará la tierra seca con el puño para no morir ella y el hijo. En ese momento surgió una fuente de agua fresca, en torno a la cual se fueron reuniendo diferentes tribus del desierto a lo largo de los años siguientes. 

La Meca con la fuente de Zamzam comenzó a existir y se convirtió en un lugar de peregrinación entre tribus que paraban sus guerras una vez al año. Aquí se enlaza otro posible origen de la ciudad: la aparición de Abū l-Qāsim Muḥammad ibn ’Abd Allāh: Mahoma. 

Se cree que Mahoma ya llevaba años recibiendo instrucciones del Arcángel Gabriel mientras meditaba en una cueva en el Monte Hira y sentando las bases monoteístas del Islam. Si bien es cierto que Mahoma rápidamente comenzó a ganar apoyo de otros locales, tuvo que escapar de La Meca a Medina porque muchos comerciantes se enfurecieron por su rechazo a los dioses paganos que creían protegían su sustento.

Durante su estancia en Medina, él y sus seguidores construyeron la Mezquita del Profeta (Al-Masjid An-Nabawī), otro lugar sagrado en el Islam. El grupo de seguidores de Mahoma siguió creciendo en Medina, y las visiones y revelaciones continuaron hasta que, ocho años después de su partida, lograron regresar con éxito a La Meca en el 630 d.C.

Este llegó a la ciudad con un ejército musulman de 10.000 hombres con la intención de conseguir La Meca tras el fin del Tratado de Hudaybiyyah con las autoridades de La Meca para que los musulmanes pudieran peregrinar a su conocida fuente.

Este tratado se terminó cuando las tribus de Banu Bakr y Quarish atacaron a los Banu Khuza’a, seguidores del profeta Mahoma. Ese diciembre del 629, después de que los Quarish atacaran, los seguidores de Mahoma contraatacaron y consiguieron vencerlos. Mahoma pudo entrar en la ciudad el 11 de enero y la islamizó. Mahoma, por ende, se considera el fundador del islam.

Viaje a La Meca

En cualquier viaje a La Meca debes visitar los siguientes lugares:

Al-Masjid al-Haram

Al-Masjid al-Haram tambien se conoce como "La Gran Mezquita" y es el sitio más sagrado para los musulmanes. Cada rezo que hace un musulman lo hace mirando hacia este punto de La Meca, y en concreto hacia la Kaaba.

Dado que es un lugar tan importante para la religión, solo los musulmanes pueden ingresar a sus instalaciones. Aquellos que visitan la mezquita pueden observar la Kaaba, la Piedra Negra, un antiguo cubo de granito considerado que viene del Cielo y que está cubierto por por la kiswa, una tela negra tejida con versículos del Corán. 

En la Mezquita al-Haram también hay el pozo Zamzam. El pozo Zamzam es ese que decíamos que proporcionó Dios para Agar, y su hijo Ismael, en medio del desierto cuando estaban buscando agua desesperadamente. Se considera que el agua de Zamzam tiene propiedades espirituales y beneficios para la salud.

La Kaaba fotos de La Meca

Las Torres Abraj Al Bait

Estas torres también son conocidas como el complejo de las Torres del Reloj y son edificaciones masivas. Estos edificios son los quintos más altos del mundo y están  muy cerca de la Gran Mezquita. Puedes encontrar de todo dentro de estas torres: restaurantes, siete hoteles, apartamentos y más.

También albergan el Centro de Investigación de Cosmología, un museo de cuatro pisos sobre todo lo relacionado con la astronomía. Uno de sus pisos está dedicado enteramente a la historia de las propias torres.

En las Torres Abraj Al Bait también hay la sala de oración más alta del mundo. Dentro del hotel Mecca Clock Royal Tower se encuentra esta sala que proporciona una vista única de la ciudad y la Gran Mezquita.

Torres Abraj Al Bait

Distrito cultural de Hiraa

El distrito cultural de Hiraa es una atracción que  se encuentra junto al Monte Hira, donde Mahoma recibió la revelación del Arcángel Gabriel. Aquí podrás aprender todo sobre este capítulo de la historia islámica. 

En este edificio una de las salas principales es la Galería de la Revelación donde  se presenta  una breve historia sobre la revelación de los profetas. El Museo del Café Saudí y el Museo del Sagrado Corán son otros dos puntos de interés en el distrito cultural de Hiraa. 

Colina Safa y Marwa

Estas colinas son parte de los rituales de la Umrah y Hajj. Los peregrinos corren siete veces entre las colinas durante la Umrah, siguiendo los pasos de la esposa de Abraham y madre del hijo de Abraham, Agar.

Cementerio Jannat Al-Mu'alla

El cementerio Jannat Al-Mu’alla es importante para los musulmanes porque aquí se enterraron muchas personas cercanas al Profeta Mahoma, incluyendo a su esposa Khadija bint Khuwaylid, su tío Abu Talib y su abuelo Abdul Muttalib. Algunos de ellos, como su esposa y su tío, fueron sus primeros seguidores después de recibir la revelación que dio origen al islam, por lo que no sorprende que los musulmanes aún rindan homenaje a los seres queridos del Profeta.

Visualmente no es un cementerio que llame la atención porque las tumbas están diseñadas de manera sencilla y marcadas con lápidas sin adornos siguiendo la tradición islámica que enfatiza la igualdad en la muerte. Son un claro ejemplo de la creencia de que las tumbas no deben ser ostentosas.

Museo de La Meca

El Museo del Palacio Al-Zaher o el Museo Makkah es un museo histórico que muestra la historia de La Meca y muchas colecciones arqueológicas de los diferentes períodos de la historia islámica en la región.

La Meca: Mapa

La Meca Mapa

¿Necesitas una visa para ingresar a Arabia Saudita y visitar La Meca?

Generalmente, casi todos los viajeros necesitan una visa para ingresar a Arabia Saudita. Gracias a que Arabia Saudita ha implementado medidas para facilitar el turismo en los últimos años, se puede solicitar el visado para Arabia Saudí online. 

El visado para Arabia Saudí permite a cualquier viajero visitar el país por razones turísticas. Tiene una validez de un año y permite entrar y salir de Arabia Saudí las veces que quieras durante 90 días cada vez que viajes al país. 

Esta visa es válida para la Umrah, pero solo para musulmanes. Los no musulmanes deben indicar otros motivos de viaje que no sean la peregrinación, de lo contrario, su solicitud será rechazada.

Esta visa no es válida para la peregrinación Hajj. Hay una visa específica que debes solicitar en una embajada o consulado y solo si eres musulmán.