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Viaje a Nueva Zelanda: Guía para un viaje de ensueño

por Catherine Carey | 14 de febrero de 2024
Auckland en viaje a Nueva Zelanda

Nueva Zelanda es un país de asombrosa belleza natural y rica cultura. Un viaje a Nueva Zelanda se presenta como una maravillosa oportunidad de relajarse y encontrarse con uno mismo a la vez que descubres una cultura indigena y una comida muy rica. Desde sus montañas y sus playas doradas donde practicar el mejor buceo en Nueva Zelanda hasta selvas tropicales, ofrece una experiencia única para los viajeros. Aquí te explicamos todo lo que necesitas para tu viaje a Nueva Zelanda. 

Bandera Nueva Zelanda

La bandera de Nueva Zelanda o New Zealand Ensign es una de las banderas más reconocidas mundialmente, pero pocos saben su simbología. 

  • El fondo azul real que se deriva del emblema del Escuadrón Azul de la Marina Real Británica representa el mar y el cielo. 
  • Las estrellas de la Cruz del Sur representan la ubicación del país en el Océano Pacífico Sur.
  • La Union Jack simboliza los orígenes de Nueva Zelanda como colonia británica.

Esta bandera se adoptó en 1902, aunque en años recientes se han hecho varias votaciones para cambiarla. Sin embargo, tras la votación de 2016, el 57% de los participantes en la votación prefirió la bandera neozelandesa tradicional sobre otra nueva opción.

Bandera Nueva Zelanda

Nueva Zelanda mapa y Nueva Zelanda población

Nueva Zelanda es un país que engloba la Isla Norte y la Isla Sur, separadas por el Estrecho de Cook, y varias islas (unas 700) más pequeñas. Nueva Zelanda administra el grupo de islas del Pacífico Sur de Tokelau y Niue, mientras que las Islas Cook son estados autónomos en asociación libre con Nueva Zelanda. El vecino más cercano de Nueva Zelanda es Australia, a 1.750 kilómetros de distancia.

La geografía de Nueva Zelanda se compone de volcanes activos, cuevas, glaciares, fiordos, playas y cumbres nevadas.

Debido a su ubicación a lo largo de la falla que une las grandes placas tectónicas de Australasia y del Pacífico, es el segundo país del mundo con más actividad sísmica, después de Japón con unos 15.000 terremotos por año. Nueva Zelanda sufre frecuentes terremotos y una considerable actividad volcánica.

La Isla Norte tiene tres volcanes activos: Ngauruhoe, Tongariro, Ruapehu. Este último tuvo una erupción de menor intensidad que otras anteriores en 2006. Esta isla también cuenta con el mayor lago de Nueva Zelanda, el Taupo. En la Isla Sur se encuentra la cordillera de los Alpes del Sur que tiene 20 picos de más de tres mil metros, el más alto de los cuales es el monte Aoraki-Cook.

¿Dónde está Nueva Zelanda?

Nueva Zelanda es un país en el Océano Pacífico Sur con una superficie de 267.710 km². Nueva Zelanda es una de las islas y 14 países que conforman el continente de Oceanía. Algunos de los países de Oceanía son Australia, Papúa Nueva Guinea, Nueva Zelanda, Fiyi e Islas Salomón.

Nueva Zelanda Mapa

Nueva Zelanda población

La población de Nueva Zelanda es de 5.125.000 personas, por lo que mantiene una densidad de población muy baja (19 habitantes por Km2). Un dato que cabe remarcar antes de tu viaje a Nueva Zelanda es que es uno de los países con mayor calidad de vida según el Índice de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas. También es considerado como uno de los países más libres del mundo por el respeto a las diferentes culturas y a los derechos civiles.

La población de Nueva Zelanda es diversa. Según datos del censo nacional de 2013, el 25% de las personas que viven en Nueva Zelanda nacieron en el extranjero, el 15% son maoríes, más del 12% son asiáticos y más del 7% son de naciones insulares del Pacífico.

La población está dividida en 16 regiones: Northland,  Auckland, Waikato, Bay of Plenty, Gisborne, Hawke´s Bay, Taranaki, Manawatu-Wanganui, Wellington, Tasman, Nelson, Marlborough, West Coast, Canterbury, Otago y Southland.

Capital de Nueva Zelanda

La capital de Nueva Zelanda es Wellington, ubicada en la Isla Norte. Aunque no es una de las ciudades más pobladas (con alrededor de 209.000 habitantes), Wellington ha sido la capital desde 1865, después de que el Parlamento se trasladara permanentemente de Auckland a Wellington. Como referencia, en la actualidad Auckland cuenta con más de 1.402.000 habitantes, lo que la convierte en la ciudad más poblada de Oceanía.

Historia de Nueva Zelanda

Los primeros en llegar a Nueva Zelanda fueron los maoríes, que llegaron desde Polinesia alrededor del año 1.000 d.C. Nombraron a Nueva Zelanda como Aotearoa, tierra de la gran nube blanca.

Los primeros europeos en llegar a la isla fueron los holandeses que llegaron en 1642 con el explorador Abel Tasman. Nueva Zelanda fue nombrada Nieuw Zeeland en honor a una región en los Países Bajos después de que reclamasen las tierras de Van Diemen, el primer nombre que se le dio a Tasmania.

Después de 127 años, llegaron los británicos a Nueva Zelanda. En 1769, el capitán James Cook llegó a las islas y los británicos establecieron asentamientos y firmaron el Tratado de Waitangi con los maoríes en 1840. Los maoríes firmaron este tratado que reconocía la soberanía británica a cambio de la protección de sus tierras. 

De este modo, en 1841, Nueva Zelanda se convirtió en una colonia británica teniendo como capital la ciudad de Auckland. El país se convirtió en dominio británico en 1907, después de rechazar unirse a la Federación Australiana. Nueva Zelanda obtuvo su completa independencia de Gran Bretaña en 1947.

Cultura y tradiciones de Nueva Zelanda

Los habitantes de Nueva Zelanda, también conocidos como Kiwis, son de mente abierta, tolerantes y muy familiares. En tu viaje a Nueva Zelanda verás la costumbre de Bring A Plate en las comidas. Cada uno debe llevar algo de comida en las comidas con los amigos o familiares. Además, es uno de los países donde la gente vive más tranquila y sin apenas contaminación y tráfico. 

Una de las cosas que más determinan la cultura y las tradiciones de Nueva Zelanda es la cultura maorí. La cultura maorí es central cuando se trata de la comida, el idioma y el arte. Los maoríes son muy respetados en Nueva Zelanda y, de hecho, muchas parcelas de sus tierras fueron devueltas a los maoríes en 1998. Su cultura es preservada a través de instituciones educativas y emisoras de televisión y radio que utilizan el idioma maorí, pero no exclusivamente.

Algunos de los rituales y tradiciones más emblemáticas de la cultura maorí

  • El haka es una danza ceremonial tradicional maorí (sobre todo se usa en guerra y matrimonios). Es mundialmente reconocida, ya que el equipo nacional de rugby de Nueva Zelanda, los All Blacks la practican. 
  • El hongi es un saludo personal y tradicional en ocasiones especiales que consiste en presionar las narices y frentes. Esto simboliza el traspaso del aliento de vida de una persona a otra.
  • El moko es un tatuaje facial tradicional maorí. 

Nueva Zelanda es muy diversa en cuanto a culturas y religiones. Tanto no creyentes, cristianos, seguidores de la religión maorí y más conviven en harmonía. Esta diversidad también se ve en los idiomas que se hablan en Nueva Zelanda. Aunque hay tres idiomas oficiales: el inglés (el más hablado), el maorí (idioma oficial a partir de 1987) y el lenguaje de señas de New Zealand, se cree que hay 174 lenguas diferentes.

El deporte es una gran parte de la vida de cualquier neozelandés, especialmente el rugby y el cricket. Casi todos animan al equipo nacional de rugby, los All Blacks. Además, son apasionados de los deportes acuáticos.

Parques nacionales en Nueva Zelanda

Gastronomía en Nueva Zelanda

La comida en Nueva Zelanda es una mezcla de la cocina tradicional maorí, la inglesa y la asiática

En tu viaje a Nueva Zelanda debes probar algo de pescado. En este país encontrarás algunos de los mejores mariscos del mundo. Langostas, mejillones, salmón y fish and chips son algunos de los manjares de Nueva Zelanda. Otro plato distintivo elaborado con pescado es el whitebait fritter, que consiste en pescado rebozado en huevo y frito. 

Si no eres muy aficionado al pescado, debes probar el cordero, especialmente el asado de cordero o hogget. El cordero, de una de las mejores calidades del mundo, se sirve asado al horno con patatas y verduras y acompañado de salsa de menta. Junto con el cordero, se cocina bastante el venado y el cerdo. 

Para disfrutar de la gastronomía neozelandesa en su esplendor, debes probar algo cocinado en el hāngī maorí, un horno tradicional de tierra con más de 2000 años de antigüedad. Algunos alimentos cocinados en un hāngī (al vapor) incluyen pollo, cerdo, cordero, calabaza, papa y kumara (batata).

El postre por excelencia que debes probar es la Pavlova, que está compuesto por merengue, malvavisco, crema batida y frutas frescas. Otros postres que debes probar son el Hokey Pokey (como un toffee de caramelo y miel) y los Lamingtons (bizcochos glaseados).

Antes de tu viaje a Nueva Zelanda prepárate para disfrutar algunos de los mejores cafés del mundo. A los kiwis les encanta el café y, de hecho, Auckland alberga un festival del café. El flat white es la opción más popular. En cuanto a las bebidas alcohólicas, hay vinos y cervezas muy buenos en Nueva Zelanda. Si te gusta el vino, prueba un Pinot Noir o un Sauvignon Blanc y si prefieres la cerveza prueba algunas cervezas artesanales.

fish and chips y ostras Nueva Zelanda.png

Clima en Nueva Zelanda

Nueva Zelanda tiene un clima templado y variado según la zona y la estación. Por ejemplo, mientras que en el norte hay un clima subtropical durante el verano, en la cordillera alpina de la Isla Sur la temperatura baja de los 10º. Sin embargo, por lo general es un país con bastante lluvia.

Al encontrarse en el hemisferio sur, sus estaciones corresponden a las siguientes: el verano es de diciembre a febrero, el otoño es de marzo a mayo, el invierno es de junio a agosto y la primavera va de septiembre a noviembre. 

  • El verano es cálido, aunque no exagerado. En la Isla Norte se puede llegar a los 28ºC y en la Isla Sur, a los 24ºC. Estos son los mejores meses para organizar un viaje a Nueva Zelanda si quieres ir a la playa, hacer surf o practicar otros deportes acuáticos.
  • Durante el otoño, la temperatura baja y es que seguramente solo se lleguen a 12ºC en la isla Norte y 10ºC en la isla Sur. Durante estos meses se disfruta mejor de Nueva Zelanda para hacer senderismo y explorarla con tranquilidad y a un coste más económico.
  • En invierno, la temperatura baja hasta los 10ºC en el Norte y hasta 0ºC en algunos puntos de la isla Sur. Estos meses son los mejores para ir a las montañas y esquiar. 
  • Durante la primavera, la temperatura media es de 18ºC en la isla Norte y 12ºC en la isla Sur. 

Moneda de Nueva Zelanda

La moneda oficial de Nueva Zelanda desde 1967 es el dólar neozelandés (NZ$). El dólar neozelandés es una de las 10 divisas más potentes en el mercado internacional. 

En tu viaje a Nueva Zelanda encontrarás billetes de 5, 10, 20, 50 y 100 dólares neozelandeses, y monedas de 5, 10, 20 y 50 céntimos, y de 1 y 2 dólares.  Todos los reversos contienen elementos que caracterizan al país como animales, accidentes geográficos o símbolos maoríes. En el anverso de las monedas siempre aparece la reina Isabel II, puesto que Nueva Zelanda forma parte de la Commonwealth. En los billetes hay otras figuras destacables de la historia del país y están en inglés y maorí.   

En el país encontrarás muchos lugares donde intercambiar tu divisa y obtener el dólar neozelandés, como bancos, oficinas de cambio de divisas y cajeros automáticos (ATM). También puedes pagar sin problemas con tarjetas de crédito, pero recomendamos llevar algo de efectivo para compras más pequeñas.

El dólar neozelandés también se utiliza en las Islas Cook, Niue, Tokelau y las Islas Pitcairn. 

Lugares que ver en Nueva Zelanda

Hay muchos lugares de interés que ver en Nueva Zelanda. Aquí te presentamos algunos lugares que debes ver en tu viaje a Nueva Zelanda.  

Rotorua

Rotorua es una ciudad geotérmica y cuenta con paisajes impresionantes que van desde géiseres hasta piscinas de barro caliente y aguas termales. Además, es una de las ciudades donde la cultura maorí tradicional permanece más viva. Encontrarás  tribus locales deseosas de compartir su historia y legado. 

Hobbiton Movie Set

Los amantes de "El Señor de los Anillos" y "El Hobbit" disfrutarán explorando el icónico set de películas que se encuentran en 501 Buckland Road, Matamata 3472, Nueva Zelanda. Ahí podrás ver las casas hobbit y sumergirte en la Tierra Media.

Set de la película el Señor de los Anillos .png

Parque Nacional Abel Tasman

En el Parque Nacional Abel Tasman te esperan playas de arena y una marea que golpea suavemente, lo que lo convierte en un lugar maravilloso para relajarse. Algunos de los puntos destacados son la Bahía Dorada, el Sendero Costero Abel Tasman, las Cuevas Ngarua, la Reserva Escénica de Paynes Ford, Farewell Split y las Fuentes de Te Waikoropupu. Es un parque ideal para caminar, hacer kayak y relajarse en la naturaleza.

Parque Nacional de Fiordland

El Parque Nacional de Fiordland te permitirá contemplar bosques pluviales vírgenes y fiordos colosales, así como animales en peligro de extinción, que se pueden observar en caminatas de varios días y cruceros de un día. En el Parque Nacional de Fiordland podrás ver los fiordos de Milford Sound y Doubtful Sound. Te Anau y el lago Manapouri también están entre los puntos destacados.

Queenstown

Ningún viaje a Nueva Zelanda puede acabarse sin ver Queenstown. Es la ciudad de la aventura de Nueva Zelanda, pues es una ciudad donde hacer bungee jumping, paracaidismo, esquí y snowboard en invierno, y paseos en jet boat en el río Shotover.

Seguridad en Nueva Zelanda

Nueva Zelanda es muy segura. Salvo en grandes ciudades, el peligro de sufrir algun hurto es mínimo. Sin embargo, debes tener en cuenta lo siguiente antes de emprender cualquier viaje a Nueva Zelanda:

  • Las carreteras pueden ser peligrosas para los turistas distraídos, ya que las ovejas a menudo caminan por los alrededores.
  • El clima es impredecible y la hipotermia es un riesgo en altitudes elevadas.
  • Presta atención a las corrientes oceánicas, ya que pueden llevarse a los nadadores lejos de la costa.
  • Si vas de excursión, ten cuidado con los insectos y lleva un buen repelente.
  • Es importante tener en cuenta que en Nueva Zelanda los turistas no tienen acceso a atención médica gratuita, por lo que se recomienda tener un seguro de viaje.
  • Hay zonas de Nueva Zelanda en las que no hay muchas gasolineras. Es recomendable llevar el depósito lleno si vas a estar conduciendo o descubriendo Nueva Zelanda en autocaravana.
  • Uno de los mayores riesgos del país es sufrir un terremoto o temblores. Hay unos 15.000 temblores al año, pero solo unos 150 se pueden sentir y pueden ser peligrosos. 

Si vas a viajar a zonas remotas, prepárate para no tener cobertura telefónica ni acceso a Internet, sobre todo en la Isla del Sur. 

¿Necesito una visa para Nueva Zelanda?

Sí, la mayoría de viajeros necesitará una visado para Nueva Zelanda o una autorización de viaje. Si eres un turista elegible para la autorización de viaje NZeTA, disponible para más de 60 nacionalidades, puedes solicitarla en línea. 

Puedes conseguir tu NZeTA online a través de Visagov, una empresa especializada en la tramitación de visados que te enviará tu autorización de viaje directamente a tu email. Consulta todos los requisitos para viajar a Nueva Zelanda y consulte aquí más sobre cómo obtener un visado para Nueva Zelanda.