¿Estás buscando un visado para Canadá?

Guía para viajar a Canadá: Todo lo que necesitas saber

por Pilar Dujan | 16 de febrero de 2024
Guía para viajar a Canadá

Canadá es un destino muy interesante para conocer. Su vasto territorio alberga muchas culturas distintas, tanto indígena como local o de otros países. Si bien no es un país que se sienta difícil de sobrellevar, siempre es conveniente viajar bien informado.

Aquí podrás descubrir la información esencial que necesitas para viajar a Canadá: aprende sobre su historia y su cultura, sus platos típicos, atracciones principales y más.

Información de Canadá: la bandera

La bandera de Canadá

La bandera de Canadá inicialmente era la Union Jack, la bandera del Reino Unido, y también la bandera francesa. Esto refleja sus inicios coloniales.

Esto cambiaría en la década de 1960, cuando comenzó la búsqueda de una nueva bandera que representará a Canadá como país independiente.

El diseño actual fue creado por George Stanley, el Decano de Arte de la Royal Military College de Ontario. Los elementos de la bandera de Canadá son una hoja de arce roja en un fondo blanco, bordeada por dos franjas rojas verticales. El diseño de Stanley fue aprobado en 1964, y una proclamación de la Reina Isabel II la oficializó en 1965.

¿Por qué se le dio un lugar tan importante a la hoja de arce? Porque es un símbolo de identidad nacional desde los 1700. Para Canadá, la hoja de arce simboliza lealtad, coraje y orgullo. De hecho, era tallado en las tumbas de soldados caídos en la Primera y Segunda Guerra Mundial. 

En cuanto a los colores, el rojo y el blanco eran colores utilizados por Francia y Reino Unido. Fueron declarados los colores nacionales de Canadá en 1921.

Canadá mapa: ¿En qué continente está Canadá?

Canadá mapa mostrando en qué continente está Canadá

Con un área de 9.984.670 km², Canadá es el segundo país más grande del mundo detrás de Rusia y por delante de Estados Unidos. La población de Canadá rodea los 40 millones de personas.

Como puedes ver en el Canadá mapa, el territorio gobernado por Canadá incluye miles de islas, entre las que se encuentra Terranova (ubicada al este del país). 

Canadá limita con:

  • Al norte: el Océano Ártico
  • Al noreste: Groenlandia
  • Al este: el Océano Atlántico
  • Al oeste: el estado de Alaska y el Océano Pacífico
  • Al sur: los Estados Unidos de América

El vasto territorio canadiense está dividido en cinco regiones:

  • La región del Atlántico: contiene a las provincias de Terranova y Labrador, la isla del Príncipe Eduardo, Nueva Escocia y Nuevo Brunswick.
  • Canadá central: las provincias de Québec y Ontario se encuentran en esta región.
  • Las provincias de las Praderas: de esta forma se llama a las provincias de Manitoba, Saskatchewan y Alberta.
  • La costa Oeste: Columbia Británica se ubica en esta región.
  • El norte: incluye a los territorios de Nunavut, los Territorios del Noroeste y el territorio Yukón.

El Canadá mapa también incluye una gran diversidad de paisajes: un viaje a Canadá te permitirá ver montañas, la tundra ártica del norte, ríos, lagos, bosques y praderas. 

Además, en el límite con Estados Unidos se encuentran los Grandes Lagos. Son el grupo de lagos de agua dulce más grande del mundo en tamaño, y el segundo más grande en términos de volumen. Son el lago Superior, Michigan (exclusivo de EE.UU.), Hurón, Erie y Ontario. En esta zona también se ubica el lago Saint Clair, que es más pequeño pero cumple el rol fundamental de unir los lagos Erie y Ontario.

Zonas horarias de Canadá

Debido a su gran extensión, Canadá tiene más de un huso horario dentro de su territorio. Exactamente tiene seis zonas horarias distintas, y la mayoría aplica el horario de verano (llamado DST por las siglas en inglés: Daylight Savings Time).

Las zonas horarias de Canadá son:

  • Hora estándar del Pacífico: UTC-8 / UTC-7 (DST)
  • Hora estándar de las Montañas Rocosas: UTC-7 / UTC-6 (DST)
  • Hora estándar central: UTC-6 / UTC-5 (DST)
  • Hora estándar oriental: UTC-5 / UTC-4 (DST)
  • Hora estándar del Atlántico: UTC-4 / UTC-3 (DST)
  • Hora estándar de Terranova: UTC-3:30 / UTC-2:30 (DST)

Yukón, la mayor parte de Saskatchewan, partes de Québec, la Isla Southampton y partes de Columbia Británica no tienen horario de verano.

¿Cuál es la capital de Canadá?

La capital de Canadá es Ottawa. Se encuentra en la provincia de Ontario, muy cerca de otra ciudad importante canadiense: Montreal. Al igual que otros centros urbanos de Canadá, Ottawa tiene la ventaja de ser muy cosmopolita pero con una ubicación cerca de hermosos parajes naturales.

Lago y Montañas Rocosas en Canadá 

Historia de Canadá

Canadá en sus inicios estaba habitada por múltiples tribus de Primeras Naciones e Inuits. Cuando llegaron los colonos europeos de Reino Unido y Francia en el siglo XVI, se cruzaron con estas comunidades y dieron origen al nombre del país: la palabra Canadá deriva de la palabra aborigen kanata, que significa aldea.

Estas dos potencias europeas desarrollaron asentamientos prósperos en Canadá, especialmente los ingleses. Sin embargo, no pudieron evitar el conflicto entre europeos, y entre europeos y aborígenes. 

Las aldeas de las Primeras Naciones fueron desplazadas forzosamente en favor de los colonos. También sufrieron desmedidamente a causa de las enfermedades traídas por los europeos. El número de habitantes de las Primeras Naciones se redujo enormemente, y no volvió a aumentar hasta la década de 1950. 

En el siglo XVIII, Reino Unido y Francia se vieron envueltos en la Guerra de los Siete Años en la que se disputaron el control de las colonias americanas, entre ellas Canadá. El Reino Unido salió victorioso, mientras que Francia únicamente pudo mantener la provincia de Québec. 

La Corona británica aprobó en 1774 el Acto de Québec. Esta legislación permitió que los franceses pudieran mantener su libertad de culto y, además, les permitía tener cargos públicos. Québec se dividió en dos colonias en 1791: Canadá superior, bajo dominio inglés, y Canadá inferior, bajo control francés.

En 1841, tras años de conflicto político, se aprobó el Acto de la Unión. Así nació la Provincia Unida de Canadá, que uniría a todas las provincias individuales bajo un mismo manto. 

25 años después, en 1867, se creó el Dominio de Canadá, que nuevamente fue dividido en dos: la provincia de Ontario para los ingleses y la de Québec para Francia. Posteriormente se unieron las provincias de Nuevo Brunswick y Nueva Escocia, e incluso más adelante se unieron Manitoba, Columbia Británica y la Isla del Príncipe Eduardo. Las provincias de Alberta y Saskatchewan fueron cedidas por la Hudson’s Bay Company (que solía ser la empresa más poderosa en el comercio de pieles) en 1868. 

El siglo siguiente vería el inicio de la Primera Guerra Mundial, cuyo impacto fue crucial para la historia canadiense. La población estaba descontenta por verse obligada a combatir a nombre del Reino Unido, algo especialmente insultante para los canadienses de origen francés. 

En 1926, después de que terminara la guerra, se produjo la Conferencia Imperial en Londres. Esta conferencia le brindó un estatus elevado a las colonias, que pasaron a estar en la misma jerarquía que Inglaterra misma. Canadá ganó el derecho a aprobar sus propias leyes, sin necesidad de pasar por Reino Unido, en 1931 con el Estatuto de Westminster. 

La última ley británica sobre Canadá fue el Acto de la Constitución de 1982 que, por otra parte, confirmó a Canadá como una nación bilingüe en favor de los franceses-canadienses. Sin embargo, Québec al día de hoy no firmó su aprobación de este acto. De hecho, hicieron dos referéndums para independizarse de Canadá, pero fracasaron en ambas instancias.

Basílica en Ontario, Canadá

Características de Canadá: la cultura de los habitantes Canadá

Los habitantes Canadá tienen una cultura que mezcla influencias extranjeras, principalmente de Inglaterra, Francia y Estados Unidos. Por su parte, las Primeras Naciones mantienen su propia cultura, especialmente en las provincias del norte. 

El gobierno canadiense lucha desde la década de 1950 para proteger la cultura propia y separarla de la cultura americana. Instalaron diversos programas de asistencia financiera, y también crearon el Consejo de las Artes de Canadá en 1957. 

En cuanto a las ideas características de Canadá, el pluralismo y la tolerancia tienen un lugar central en su cultura. Se conoce a Canadá como una sociedad amable, con un gran respeto por los inmigrantes que llegan a su país. 

Canadá tiene dos idiomas oficiales: el inglés y el francés, que se habla principalmente en Québec. Esto es un reflejo de su pasado colonial, y también de su presente culturalmente diverso. Los dos lenguajes aborígenes más extendidos son el Cree y el Inuktitut, el idioma de los Inuit. 

En términos religiosos, los habitantes Canadá son principalmente Católicos Romanos y Protestantes. 

Calgary, Alberta, Canadá

Información de Canadá acerca de la gastronomía

La gastronomía de Canadá difiere de una región a la otra, y también se ve influenciada por las comunidades de inmigrantes. De todas maneras, algo que une a toda la población es su amor por la comida en general, que los llevó a celebrarla con el Día Nacional del Poutine (todos los 5 de marzo). 

Un ingrediente identificado a nivel mundial con Canadá es el jarabe de arce o maple syrup, que los canadienses también conocen como “oro líquido”. El principal foco de extracción es Québec: el 96% de la exportación internacional proviene de esta provincia. Además, aproximadamente 2/3 del jarabe de arce que se consigue en el mundo tiene como origen Québec, Canadá. 

Si deseas probar algunos platos regionales típicos de Canadá, te recomendamos:

  • Toutons (Terranova)
  • Poutine (Québec)
  • Carne ahumada (Montreal)
  • Rollos de langosta (Atlántico)
  • Steamies o perros calientes al vapor (Montreal)
  • Sopa de guisantes partidos (Montreal)
  • Tourtière (Québec)
  • Tocino peameal o tocino canadiense (Ontario)
  • Bannock (Indígena)
  • Frijoles horneados canadienses (Indígena)
  • Helechos (Indígena)
  • Donair de Nueva Escocia (Nueva Escocia)
  • Sucre à la crème (Québec)
  • Pastel de bayas de Saskatoon (Praderas canadienses)
  • Beavertail (Ontario)

Si dominas el inglés o el francés, en la página oficial del gobierno de Canadá tienen una sección dedicada especialmente a recetas de comida tradicional del país.

La ciudad de Calgary en Alberta en invierno con nieve

Clima de Canadá

Canadá es uno de los países más grandes del mundo. Por lo tanto, cada región tiene su propio clima

  • La región del Atlántico tiene inviernos fríos y veranos templados y húmedos. El océano determina el tipo de clima de esta región.
  • El centro de Canadá presenta inviernos fríos y veranos cálidos y húmedos.
  • Las praderas canadienses tienen un clima seco, con inviernos fríos y veranos calurosos.
  • La costa oeste tiene un clima templado todo el año por la influencia del Océano Pacífico. No nieva mucho durante el invierno. 
  • El norte de Canadá se caracteriza por tener veranos cortos y frescos. En contraste, el invierno es largo y muy frío. Los canadienses se refieren a esta región como la “Tierra del Sol de Medianoche” debido a que no hay luz solar en invierno, mientras que en verano puede haber 24 horas seguidas de sol. Es una región con un bajo porcentaje de población por estas características. 

Gracias a estas diferencias regionales, podremos elegir qué tipo de actividades deseamos para nuestras vacaciones. Si deseas visitar parques nacionales o practicar senderismo, primavera y verano serán las estaciones indicadas para tu viaje. Si, por otra parte, lo que deseas es hacer deportes de invierno, deberás viajar durante esta estación. No olvides de empacar toda la protección contra el frío que puedas: la temperatura en invierno puede alcanzar los -30ºC, especialmente al norte.

Características de Canadá acerca de la moneda

La moneda de Canadá es el dólar canadiense (CAD), representada por el símbolo C$. Actualmente, el tipo de cambio existente con el euro y el dólar estadounidense es:

  • 1 EUR = C$ 1.47
  • 1 USD= C$ 1.34
  • 1 C$ = 0,75 USD
  • 1 C$ = 0,68 EUR

Se pueden encontrar billetes de 5, 10, 20, 50, 100 y 1000 dólares canadienses. Las monedas son de 1, 5, 10, 25 y 50 centavos, y 1 o 2 dólares. Tanto las monedas como los billetes están inscriptos en francés e inglés, los dos idiomas oficiales de Canadá.

Los mejores lugares para el cambio de divisa son las entidades financieras y los centros autorizados de cambio. Si puedes, evita hacerlo en tiendas, hoteles o restaurantes. Es aconsejable llevar parte del dinero en efectivo ya cambiado desde nuestro país. 

Respecto a las tarjetas de crédito, se aceptan en la mayoría de los establecimientos. Las tarjetas Visa, MasterCard y American Express son aceptadas en todo el país, con ellas no tendremos problemas de pago.

Calle de Québec, Canadá

Atracciones turísticas de Canadá

¿Necesitas ayuda para elegir que ver en Canadá? Entonces esta sección será ideal para ti. Al ser un país tan enorme, planificar detenidamente el itinerario será de inmensa ayuda dado que es posible que dos atracciones que desees visitar se encuentren muy lejos una de la otra.

Lee sobre algunos de los atractivos turísticos principales de Canadá y elige tus favoritos.

Quebec 

La francófona y pintoresca Quebec es a la vez una ciudad y la provincia más grande del país

Algunas de las actividades principales para realizar en Québec son el avistamiento de osos y de ballenas, deportes acuáticos en el verano, visitar las cataratas Montmorency y explorar el casco antiguo de la ciudad (el Viejo Québec). Descubre todo lo que ver en Quebec en nuestro artículo.

Toronto 

No será la capital de Canadá, pero Toronto es sin dudas una de las ciudades más importantes (o la más importante) del país. En términos de tamaño, es la más grande de toda Canadá.

Algunos puntos de interés que ver en Toronto incluyen la Torre CN, clásica imagen representativa de Toronto y Canadá en general, el centro histórico de St. Lawrence y el Distrito Histórico de la Destilería. 

Por otra parte, Toronto es un buen punto de partida para visitar la próxima entrada de la lista: las Cataratas del Niágara. Estas atracciones están prácticamente enfrentadas, solo las separa el Lago Ontario. 

Cataratas del Niágara 

Las Cataratas del Niágara son una atracción compartida entre los Estados Unidos y Canadá. También es una ciudad en Ontario. 

La catarata del lado canadiense se llama la Catarata de la Herradura por su forma curva. Con su altura de 57 metros, es la más grande de todas. Por su parte, Estados Unidos tiene dos cataratas en su lado: la Americana y la catarata Velo de Novia. 

Lo más recomendable es realizar esta actividad en verano, pero también es cuando encontrarás la mayor cantidad de turistas. 

Vancouver

Vancouver es una ciudad de la provincia Columbia Británica. Visitar Vancouver te permitirá gozar de todos los beneficios de la modernidad urbana, pero te permitirá acceder a atracciones naturales preciosas. Por ejemplo, si viajas entre marzo y octubre, podrás participar de las expediciones para realizar avistamiento de ballenas y delfines. También puedes visitar la montaña Grouse, que incluye un parque de esquí para el invierno.

En cuanto a las atracciones urbanas, recomendamos el parque Stanley o el museo de ciencia Science World, entre otros. 

Parque Nacional de Banff 

El Parque Nacional de Banff fue catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Fue el primer parque nacional inaugurado en Canadá.

Algunas de las actividades que te esperan en el Parque Nacional de Banff son el senderismo, el ciclismo de montaña, deportes acuáticos variados y las mejores vistas de las Montañas Rocosas. 

Isla de Terranova 

La Isla de Terranova contiene algunas de las mejores atracciones naturales de Canadá como, por ejemplo, el Parque Nacional Gros Morne, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. También es un lugar ideal para el avistaje de ballenas si se visita entre junio y agosto.

Descubre a través de este artículo muchas más Atracciones en Canadá que no te puedes perder.

Cataratas del Niágara en Canadá

Información de Canadá sobre seguridad

La seguridad en Canadá no es motivo de preocupación para los turistas: la tasa de criminalidad del país es muy baja, incluso en los principales centros urbanos. De todas maneras, como siempre que viajamos a un país desconocido, no hay que bajar la guardia y hay que estar atento en lugares muy concurridos y turísticos.

Tampoco es un país que represente un riesgo en términos de salud. No hay ninguna vacuna obligatoria para viajar a Canadá, pero sí que se recomienda la vacunación contra las siguientes enfermedades:

  • Varicela
  • Difteria-Tétanos-Tos ferina
  • Gripe
  • Sarampión-Parotiditis-Rubéola
  • Poliomielitis
  • Culebrilla/Herpes Zóster
  • Hepatitis A y B

¿Se necesita visa para viajar a Canadá?

, se necesita visado para Canadá. Si eres de las nacionalidades elegibles para el programa de exención de visado, podrás solicitar online el visado ETA Canada.

Este documento es válido únicamente para viajar por turismo y para estadías de 6 meses o menos. Si viajas por otro motivo o necesitas permanecer más tiempo en Canadá, tendrás que solicitar un visado de manera tradicional en la Embajada o Consulado correspondiente.

En nuestra guía sobre los requisitos para viajar a Canadá encontrarás información fundamental sobre lo que necesitas para que te permitan ingresar al país, más allá de la ETA.